¿Qué es el virus del papiloma humano? - Mi Tres Torres Quiero

¿Qué es el virus del papiloma humano?

Casi todos los hombres y todas las mujeres sexualmente activos contraerán esta infección en algún momento de su vida.

El virus del papiloma humano (VPH) es la infección de transmisión sexual más común en la sociedad. Su incidencia es tal que un 80% de la población sexualmente activa lo contraerá en algún momento de su vida. En la mayoría de los casos el VPH desaparece de forma espontánea sin dejar secuelas, pero en un 15% de ellos la infección continuará y puede dar lugar, a lo largo de los años, a la aparición de cáncer . Son datos que hay que tener presentes este 4 de marzo, cuando se celebra el Día Internacional de la Concienciación sobre el VPH. Está promovido por la Sociedad Internacional de Virus del Papiloma (IPVS) para concienciar y educar sobre la infección por VPH, cómo se propaga y cómo se puede prevenir la infección por VPH y las enfermedades que causa.

“Cuando hablamos del virus del papiloma, en realidad lo hacemos de una familia de virus que pueden infectar la piel y las mucosas de los humanos. De esta familia, unos 40 tipos pueden infectar las mucosas anales, genitales y orales, y estos son los que constituyen la infección de transmisión sexual más frecuente en la actualidad”, expone la doctora Cristina Mariné, ginecóloga del equipo de Ginnova Barcelona de la clínica Mi Tres Torres.

 

Síntomas del virus del papiloma humano

Los profesionales sanitarios dividen el virus del papiloma humano en dos grandes grupos. Por un lado están los virus de alto riesgo oncogénico, que son capaces de desarrollar lesiones precursoras del cáncer y el propio cáncer. El otro grupo son los virus de bajo riesgo oncogénico, que causan principalmente verrugas genitales o condilomas.

“Aunque la mayor parte de las infecciones por VPH no provocan síntomas y se resolverán de manera espontánea, la infección genital por VPH persistente puede originar cáncer de cuello de útero en las mujeres”, afirma la doctora Mariné. Según cifras de la Organización Mundial de la Salud (OMS), el cáncer de cuello de útero ocupa el cuarto lugar entre los tipos más comunes de cáncer que afectan a las mujeres a nivel mundial.

El VPH también está implicado en otros cánceres de la región genital, tanto la femenina como la masculina, como el de vulva, vagina, pene o ano. También puede causar cáncer en la parte trasera de la garganta, así como en la base de la lengua y las amígdalas, el llamado cáncer orofaríngeo.

 

Cómo se transmite y cómo se previene el VPH

La principal vía de infección de este virus es mediante las relaciones sexuales (y menos frecuentemente el contacto piel a piel de la zona genital. Tanto el hombre como la mujer pueden ser portadores asintomáticos, por lo tanto pueden contagiar el virus durante las relaciones sexuales.

“Para el virus del papiloma no hay tratamiento. No podemos prescribir un medicamento que destruya el virus. La mayoría de infecciones por virus del papiloma que tendremos las detecta el sistema inmune, genera inmunidad y las elimina”, indica la especialista en VPH de Mi Tres Torres.

Ahora bien, sí que existen ciertas medidas de prevención. Se puede reducir la probabilidad de contagio con el uso del preservativo de forma correcta cada vez que se tengan relaciones sexuales. “El preservativo evita, aproximadamente, un 70% de los contagios”, indica la doctora.

Aunque la herramienta de prevención más eficaz es la vacuna contra el virus del papiloma humano. “Han demostrado una alta eficacia en la prevención de la infección por el VPH, así como de las lesiones benignas y premalignas”, remarca la ginecóloga Cristina Mariné. Las vacunas contra el VPH brindan la mayor protección cuando se aplican antes de exponerse al virus.

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