Los tumores en el aparato digestivo - Mi Tres Torres Quiero

Los tumores en el aparato digestivo

El doctor Albert Abad de UOMI Cancer Center nos habla sobre la importancia de la prevención y el diagnóstico precoz

Los tumores del aparato digestivo representan en el mundo el 26% de los diagnósticos de cáncer siendo el más frecuente el cáncer colorrectal con el 10% seguido de estómago (5,6%), hígado (4,7%), esófago (3,1%) y páncreas (2,7%).  En España el cáncer colorrectal es el más frecuente con el 13,7% por delante del de mama y de pulmón. Se prevén más de 28.000 casos este año en España.

 

La importancia de la dieta

 

Dejando aparte el cáncer hereditario, según datos de la OMS, un 30-40% de los casos se podrían evitar mediante estrategias de prevención que podemos resumir en “vida saludable”. La dieta es un factor de suma importancia. Comer fruta y verdura sólo unos 10 g al día disminuye el riesgo de padecer tumores del colon en un 15% igual que el ejercicio físico. No hace falta ser vegetariano. La dieta mediterránea que incluye todo tipo de alimento es reconocida mundialmente como la más sana: mucha verdura, legumbres, fruta, pero también carne y pescado, sin pasar los límites recomendados. El consumo de más de 100 g diarios de carne roja o embutidos incrementa el riesgo de cáncer de colon en 18-20%. El consumo elevado de alcohol incrementa el riesgo 1,86 veces y la obesidad llega a triplicar el riesgo de cáncer colorrectal. El tabaco, el “culpable” del cáncer de pulmón, también entra en escena en los tumores digestivos siendo un factor de riesgo para todos ellos llegando a doblar el riesgo en tumores pancreáticos considerándose que un 25% de los cánceres de páncreas son causados por el tabaco. Lo mejor, pues, para curar el cáncer es la prevención.

 

El diagnóstico precoz, esencial

 

A pesar de las mejoras en este sentido, la incidencia de estos tumores sigue siendo alta, lo que conlleva una tasa de mortalidad no deseable. Esta tasa, al igual que en el resto de tumores del organismo, está relacionada directamente con la extensión de la enfermedad en el diagnóstico.

 

Así, en el cáncer colorrectal, el de mayor incidencia, la supervivencia en el estadio inicial alcanza el 90% a los 5 años mientras que en los casos en los que el tumor ha diseminado (metástasis) la supervivencia, a pesar de los avances en el tratamiento, es de 38% a los 10 años en aquellos pacientes en los que se han podido extirpar las metástasis, y entre 28 y 32 meses de mediana en el resto. Así pues el diagnóstico temprano (precoz) es fundamental para la curación del paciente.

 

¿Cuáles son los signos de alarma?

 

Para todos los tumores, es importante estar alerta con los signos de alarma establecidos.

 

En el caso de los tumores del aparato digestivo estos signos pueden ser:

  • Modificación de los hábitos intestinales
  • Hemorragia o secreciones en las heces o heces negras
  • Dificultad para tragar o indigestión frecuente
  • Pérdida de peso y del apetito sin causa aparente.

 

En el caso de los tumores del colon y recto, esta localización reúne las condiciones para un diagnóstico precoz mediante campañas de cribado, cosa que no ocurre en las demás. Los tumores colorrectales se desarrollan a partir de un pólipo benigno fácilmente diagnosticable y cuyo diagnóstico y extirpación evitará el desarrollo del cáncer.

 

De todos los métodos posibles, el test de sangre oculta en heces es el más efectivo en las campañas de cribado masivo en las que hay que llegar en principio a toda la población en este caso a partir de los 50 años (si no hay otros factores de riesgo). La recomendación de la OMS es realizar una colonoscopia a los 50 años, pero lamentablemente esto requiere de una infraestructura para el cribado masivo que no existe, al menos en nuestro país.

 

¿Cómo podemos combatirlo?

 

En conclusión, pues, para combatir esta enfermedad debemos:

  • Llevar una vida sana (dieta mediterránea, ejercicio físico, no fumar, evitar la obesidad).
  • Participar en las campañas de cribaje (diagnóstico precoz).
  • Estar atentos a los síntomas de alarma.

 

 

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